LAS MONTAÑAS

El relieve del terreno está formado por el cretáceo, recubierto en el fondo del valle por margas terciarias que se encaraman en la margen derecha a bastante altura por los levantamientos relativamente modernos de la corteza terrestre.

Hidrografía subterránea, Leandro Calvo (1908)

Las montañas que delimitan la Vall de Gallinera están situadas dentro de una imponente cordillera, la Bética, la cual ocupa gran parte del sur de la Península Ibérica desde la depresión del Guadalquivir hasta el cabo de la Nau, con continuidad en las islas Baleares. Es la cordillera más joven y activa de la península. Para situarnos dentro de la Bética, nuestro valle forma parte del Prebético, dentro de lo que se denomina Bético Externo. Es una cordillera de dirección oeste-suroeste hacia este-noreste que alterna alineaciones montañosas más o menos paralelas con valles entre ellas. La Vall de Gallinera se encuentra delimitada por las sierras de L’Albureca, la Safor y L’Almirant al norte y la Foradada al sur, con altitudes que alcanzan los 1.013 m (Cim de la Safor) y los 912 m (Tossal de la Creu, sierra Foradada). Los materiales de estas montañas se comenzaron a formar en el mar hace más de 90 millones de años y los del fondo de la Vall entre 15 y 20 millones de años. El inicio de la formación de la cordillera Bética lo podemos datar en aproximadamente 60 Ma cuando empezó la orogenia Alpina, a consecuencia de la colisión entre las placas Africana y Euroasiática.
Cuando Cavanilles entró en la Vall de Gallinera desde Planes, en 1793, escribió en su diario de excursiones:

Pasé al valle de Gallinera. Desde el barranco de la Encantada se levanta un monte que corre hacia el oriente, llamado Albureca, paralelo a las caidas del Benicadell, que forma después el valle de la Laguna, con el Azafor al norte y Albureca al mediodia, hasta que se acercan y casi se confunden junto al lugar de Villalonga. Al mediodia del monte Albureca, corren otros montes que siguen hasta más allá del valle de Gallinera, de los cuales, la mayor altura se halla en la Peña Horadada, que está en poca diferencia, en el centro del valle.

Las rocas calizas son materiales más o menos rígidos que, sometidos a una fuerte presión, se pliegan, pero si la presión aumenta, la fractura y el desplazamiento de los bloques fracturados es muy frecuente. Se forman así los solapamientos con fuerzas de compresión.

Imaginemos nuestra Vall en un plegamiento en que las partes elevadas forman las cordilleras que la delimitan y la depresión del medio sería por donde circula, actualmente, el río Gallinera, pero que entonces aún no se había formado. Pensemos que una gran fuerza empuja la sierra de la Foradada contra la de la Safor (con L’Albureca y L’Almirant); las rocas calcáreas que formaban la sierra Foradada se romperían y alzarían cabalgando encima del valle, dejando riscos y cerros.

Las fuerzas de compresión van, en ocasiones, ligadas a otras de distensión, por lo que se debieron formar también numerosas fallas normales. Una de ellas daría lugar al levantamiento de la Safor. La erosión y el modelado, los movimientos sísmicos y el paso del tiempo (con la huella de los humanos), se encargarían de darle a la Vall su aspecto actual.

Lo más destacable de las montañas de la Vall es la orientación y, considerando que estamos muy cerca de la costa, también la altitud. Esto va a dar unas condiciones climáticas especiales que van a hacer que el territorio sea uno de los de mayor pluviosidad del territorio valenciano. Además, montañas altas y escarpadas significan presencia de barrancos. En definitiva, un bosquejo de microclimas y microambientes, que van a posibilitar una gran biodiversidad.

 

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